Didier Gondola

Didier Gondola

Professor

cgondol1@jhu.edu
Curriculum Vitae
Gilman 338C
Tuesday and Thursday, 12:00-2:00 p.m.

My specialization and research interests revolve around popular cultures, interstitial youth groups, and masculinities in Central Africa and the African Diaspora in France. These interests are reflected in my body of work, which includes numerous articles and chapters on popular cultures (music, fashion, gambling, the reception of western movies, and memory), gender, and postcolonial issues. My most recent book, Matswa vivant: Anticolonialisme et citoyenneté en Afrique-Équatoriale française (Éditions de la Sorbonne, 2021) is the first comprehensive biography of Congolese anticolonial activist André Grenard Matswa and his struggle for political emancipation in Equatorial Africa during the interwar period. My third monograph, Tropical Cowboys: Youth Gangs, Violence, and Masculinities in Colonial Kinshasa (Indiana University Press, 2016), examines the ways in which young people commandeered images from Hollywood western movies to forge new standards of manliness and masculinities in 1950s Kinshasa, Congo. With Africanisme: La crise d’une illusion (Paris: L’Harmattan 2007), I explore and expose the intersections of African studies in France and French policies in Africa during the heyday of “Françafrique.” I am also the co-editor of Frenchness and the African Diaspora: Identity and Uprising in Contemporary France (Indiana University Press 2009), a theme I returned to with the publication of a recent article focusing on the impact of Georges Floyd’s murder on the grassroots mobilization in “Black France.” My ongoing research includes a co-editing a trilingual volume (French, English, and Dutch), tentatively titled (Re)Making Collections, that will provide new directions to the current debate over provenances and restitution of ritual objects and Central African artistic patrimoine displayed in ethnological museums in Belgium, France and elsewhere.

Introduction to African History
African Civilizations, Modern Africa
Popular Cultures in Africa
Urban Issues in African History
Peoples and Cultures of Africa

(Didier Gondola & Amandine Lauro). “A Social Virus: The Emergence of HIV-1 In Colonial Kinshasa, 1909-1960,” pp. 127-171, in William H. Schneider, editor, The Histories of HIVs: The Emergence of the Multiple Viruses That Caused the AIDS Epidemics, Athens: Ohio University Press. (2021)

“Georges Floyd et l’Afrique: Retour sur le lieu du crime,” Politique Africaine 161-162 (1-2) (numéro spécial/Special Issue: “L’Afrique des sciences sociales. Bas, débats, combats,” pp. 473-490. (2021)

“Résistances au Congo belge: comment libérer un trop-plein colonial aux multiples relents?” pp. 239-251, in Idesbald Goddeeris, Amandine Lauro & Guy Vanthemsche, editors, Le Congo colonial: une histoire en questions, Bruxelles: Renaissance du Livre. (2020)

 “Verzet in Belgisch-Congo: op welke manieren gaf de Congolese bevolking uiting ann haar koloniale frustaties?” pp. 224-236, in Idesbald Goddeeris, Amandine Lauro & Guy Vanthemsche, editors, Koloniaal Congo: een geschiedenis in vragen, Brussels: Polis. (2020)

“Le moi, le moine et le moineau : Métamorphoses de l’imaginaire de la sape à Kinshasa” [“Ego, Identity, Illusion. Metamorphoses of a Fantasy : La Sape in Kinshasa”] BILINGUAL EDITION, pp. 186-207, in Dominique Malaquais, editor, Kinshasa Chroniques/Kinshasa Chronicles, Montreuil (France): Les Éditions de l’œil. (2019)

“Les Cow-boys de Kinshasa,” Le Monde, Samedi 6 octobre, p. 6 [reprinted in Le Potentiel, 7742, Samedi 12 octobre 2018, pp. 8 and 12]. (2018)

(with Maria Eriksson Baaz et al.). “Virunga’s White Savior Complex: How the Film Distorts the Politics and People of Congo,” Foreign Affairs, March 5. (2015)

“La Sape Exposed—Haute Couture bij Congolese jongeren in de lagere klasse: van koloniale moderniteit tot wereldwijd kosmopolitisme” [“La Sape Exposed—High Fashion among Lower Class Congolese Youth: From Colonial Modernity to Global Cosmopolitanism”] BILINGUAL EDITION, pp. 174-187, in Essay in Haute Africa: People, Photography, Fashion. Belgium: Lannoo. (2014)

“Entre mémoires et imaginaires: les représentations des indépendances à Kinshasa et Brazzaville,” pp. 437-448, in Odile Goerg, Jean-Luc Martineau & Didier Nativel, editors, Les Indépendances en Afrique: L’événement et ses mémoires 1957/1960-2010, Rennes: Presses Universitaires de Rennes. (2013)

“Le culte du cowboy et les figures du masculin à Kinshasa dans les années 1950,” Cahiers d’Etudes Africaines LII (1-2), pp. 173-199. (2013)

(with Tamara Giles-Vernick, Guillaume Lachenal, and William H. Schneider) “Social History, Biology, and the Emergence of HIV in Colonial Africa,” Journal of African History 54, March, pp. 11-30. (2013)

“Kinshasa: Confluence of Riches and Blight (1800s–1900s),” pp. 195-210, in Aran MacKinnon and Elaine MacKinnon, editors, Places of Encounter: Time, Place, and Connectivity in World History, Volume Two: Since 1500, New York: Westview Press. (2012)

Antifada Blues: En Attendant l’Harmattan aux pays de la Nigritie,” Africultures (Online version), 3,353 words. (2011)

“Tropical Cowboys: Western Movies and the Making of Kinshasa’s Bills,” pp. 218-223, in Kerstin Pinther, Larissa Förster and Christian Hanussek, editors, Afropolis: City, Media, Art, Jacana Media (Germany). (2011)

Jeune Afrique? Cinquante ans après les indépendances,” Africultures (Online version), 3,271 words. (2010)

“Cowboys in den Tropen: Der Western und die Entstehung der Bills in Kinshasa,” pp. 218-224, in Kerstin Pinther, Larissa Förster and Christian Hanussek, editors, Afropolis: Stadt, Medien, Kunst, Köln: Verlag der Buchhandlung Walther König. (2010)

“La Sape Exposed! High Fashion among Lower Class Congolese Youth: From Colonial Modernity to Global Cosmopolitanism,” in Suzanne Gott and Kristyne Loughran (eds.), Contemporary African Fashion, pp. 157-175, Bloomington and Indianapolis: Indiana University Press. (2010)

“Transient Citizens: The Othering and Indigenization of Blacks and Beurs withing the French Republic,” in Charles Tshimanga, Didier Gondola, and Peter J. Bloom (eds.), Frenchness and the African Diaspora: Identity and Uprising in Contemporary France, pp. 146-166, Bloomington and Indianapolis: Indiana University Press. (2009)

“Tropical Cowboys: Westerns, Violence, and Masculinity among the Young Bills of Kinshasa,” Afrique & Histoire 7, mai, pp. 75-98. (2009)

Obama et l’Afrique: Entre le rêve et l’illusion,” Africultures 70 (Online version), 3,565 words. (2008)

Regard rétrospectif sur l’immigration afro-américaine et africaine au cours du 20e siècle en France et aux États-Unis. Et comment au 21e siècle, la France terre d’asile est devenue terre d’exclusion,” Africultures 67 (Online version), 10,537 words. (2008)

Retour sur le lieu du crime : La diaspora africaine en France entre colonisation et indigénisation,” Africultures 66 (Online version), 8,892 words. (2006)

Amours, passions et ruptures dans l’âge d’or de la chanson congolaise,” Africultures 63, avril-juin, pp. 58-70. (2005)

Ô, Kisasa Makambo! Métamorphoses et représentations urbaines de Kinshasa à travers le discours musical des années 1950-1960,” Le Mouvement Social 204, juillet-septembre, pp. 109-129. (2003)

“But I Ain’t African, I’m American! Black American Exiles and the Construction of Racial Identities in Twentieth-Century France,” in Heike Raphael-Hernandez (ed.) Blackening Europe: The African American Presence, pp. 201-215, New York: Routledge. (2003)

Bisso na Bisso: Entre Congolais à Kinshasa, ca. 1930-1964,” in Catherine Coquery-Vidrovitch & alii (eds). Être étranger et migrant en Afrique au XXe siècle. Enjeux identitaires et modes d’insertion, pp. 77-96, Paris: L’Harmattan. (2003)

“Itinéraires africains: De l’Hexagone unidimensionnel à la case de l’Oncle Sam,” Black Rennaissance/Rennaissance Noire (New York University) 3.1, Fall, pp. 40-55. (2000)

“Dream and Drama: the Search for Elegance among Congolese Youth,” African Studies Review 42.1, April, pp. 23-48. (1999)

“La contestation politique des jeunes à Kinshasa à travers l’exemple du mouvement ‘Kindoubill’ (1950-1959),” Brood & Rozen, Tijdschrift voor de Geschiedenis van Sociale Bewegingen 2, January, pp. 171-183. (1999)

“La sape des mikilistes: théâtre de l’artifice et représentation onirique,” Cahiers d’études africaines 153, XXXIX-1, pp. 13-47. [REPRINTED] (1999)

“Le ‘cercle de craie’: le thème carcéral dans le roman africain,” in Florence Bernault (ed.), Enfermement, prison et châtiment en Afrique. Du 19e siècle à nos jours, pp. 337-361, Paris: Karthala. (1999)

“Bisengo ya la joie: fête, sociabilité et politique dans les capitales congolaises,” in Odile Goerg (ed.), Fêtes urbaines en Afrique. Espaces, identités et pouvoirs, pp. 87-111, Paris: Karthala. (1999)

“Les trois temps du souvenir: Mémoire et identité chez les élèves des écoles secondaires de Kinshasa,” in Bogumil Jewsiewicki & Jocelyn Létourneau (eds). Les jeunes à l’ère de la mondialisation. Quête identitaire et conscience historique, pp. 241-58, Québec: Septentrion. (1998)

“La sape des mikilistes : théâtre de l’artifice et représentation onirique,” in Jocelyn Létourneau (ed.), Le lieu identitaire de la jeunesse d’aujourd’hui. Études de cas, pp. 47-72, Paris: L’Harmattan. (1997)

“Unies pour le meilleur et pour le pire. Villes coloniales et femmes africaines: une histoire du métissage,” Clio, histoire, femmes et sociétés 6, pp. 87-104. (1997)

“Oh, rio-Ma! Musique et guerre des sexes à Kinshasa, 1930-1990,” Revue française d’histoire d’outre-mer 84.314, pp. 51-81. (1997)

[This article was selected as one of the best pieces written in the field of Gender Studies and translated into the Spanish language by the Institute of Latin American Studies, University of London, under the title: “¡Oh, Rio-Ma! Música y guerra de sexos en Kinshasa, 1930-1990,” El género en historia, Institute of Latin American Studies, University of London (http://www.sas.ac.uk/ilas), 2000, 29 pages].

“Jeux d’argent, jeux de vilains: rien ne va plus au Zaïre” (Gambling in Zaire), Politique africaine 65, March, pp. 96-111. (1997)

“La crise de la formation en histoire africaine en France, vue par les étudiants africains,” Politique africaine 65, March, pp. 132-139. (1997)

[Politique africaine 68, December 1997, and 69, March 1998, published three articles responding to my piece: Jean-Pierre Chrétien, “Une crise de l’histoire de l’Afrique en langue française?” pp. 141-149; Michel Cahen, “Africains et africanistes. A propos de l’article de Ch. Didier Gondola,” pp. 149-155; and Jean Copans, “Six personnages en quête d’un africanisme,” pp. 89-108].

“Popular Music, Urban Society, and Changing Gender Relations in Kinshasa, Zaire,” in Maria Grosz-Ngaté & Omari H. Kokole (eds). Gendered Encounters: Challenging Cultural Boundaries and Social Hierarchies in Africa, pp. 65-84, London & New York: Routledge. (1996)

“Musique moderne et identités citadines en ville africaine: le cas du Congo-Zaïre,” Afrique contemporaine 168, October-December, pp. 155-168. (1993)

Inaugural guest of the Autry Curator Josh Garrett-Davis’ “What is a Western? Interview Series” to discuss Tropical Cowboys | Autry Museum of the American West, Los Angeles, California. August 11, 2020.

Mediapart, Fanny Pigeaud’s “Dès les années 1920, au Moyen-Congo, l’Amicale de Matswa s’élève contre l’ordre colonial,”. August 8, 2020.

Radio France Internationale (RFI), Afrique Matin & Afrique Midi, “Tropical Cowboys: les Bills de Kinshasa.” June 7, 2016.

CNN, Inside Africa, “The Kinshasa cowboys: How Buffalo Bill started a subculture in Congo.” December 8, 2015.

Le Labo des savoirs, La Fabrique du Masculin, “Les cowboys tropicaux.” October 3, 2014.

Radio France Culture, Sur les docks, “Kongo, voyage au pays de l’or noire 4/4: Congo-Brazzaville, l’élégance d’André Matsoua.” June 28, 2012.

CNN, Inside Africa, “Dedicated Followers of Fashion: Congo’s Designer Dandies.” February 13, 2012.

Radio Africa N°1, Cartes du Monde (La politique africaine de l’administration d’Obama). June 22, 2010.

Al Jazeera English, The Riz Khan Show: “DR Congo: A Reason to Celebrate?” June 16, 2010.

Anderson Cooper 360° program on CNN, “The killing fields: Africa’s misery, shame of the world.” October 3, 2006